Le dosage du PSA est devenu l’un des examens essentiels pour le dépistage et le suivi du cancer de la prostate.

PSA est un sigle anglais qui signifie Prostate Specific Antigen, ce que l’on peut traduire par antigène spécifique de la prostate. C’est une protéine naturellement produite par la prostate, cette glande masculine située sous la vessie et qui entoure la partie initiale de l’urètre. Le PSA se retrouve essentiellement dans le sperme, mais une partie passe dans le sang ce qui permet son dosage.

La prostate est une glande sexuelle masculine située sous la vessie. Elle entoure l’urètre, tube qui transporte l’urine, de la vessie vers l’extérieur à travers le pénis. Sa fonction est de produire un liquide qui participe à la composition du sperme sain. Les troubles de la prostate peuvent avoir une incidence sur la manière dont vous urinez et parfois aussi modifier votre fonction sexuelle.

Il a été montré qu’une élévation du taux de PSA par rapport aux valeurs normales pouvait être le signe d’une anomalie au niveau de la prostate. Cette anomalie n’est pas nécessairement un cancer. Elle peut notamment intervenir après une éjaculation, un toucher rectal, ou bien un évènement physique intense (comme le vélo, par exemple).

D’autres maladies touchant la prostate, comme une infection (prostatite) ou une augmentation de la taille de la prostate (adénome par exemple) peuvent également se traduire par une augmentation du taux de PSA. Sa mesure fait ainsi partie des examens qui permettent de dépister un cancer de la prostate.

Le dosage du PSA a les avantages de rassurer celui qui le fait mais aussi de détecter un cancer avant que les symptômes ne se développent. Cela permet notamment de démarrer un traitement plus tôt et d'optimiser les chances de rémission.

Par ailleurs, chez les hommes qui ont un cancer de la prostate diagnostiqué, il a été montré que le taux de PSA est un bon indicateur de l’efficacité des traitements et de l’évolution de la maladie.

La mesure du PSA est donc essentiellement utilisée dans deux circonstances : le dépistage du cancer de la prostate et la surveillance de ce cancer.

Cet examen nécessite une simple prise de sang effectuée dans un laboratoire d’analyses. Une prescription médicale est nécessaire. Les résultats sont obtenus en quelques jours.

Le dosage du PSA est mesuré en nombre de nanogrammes par millilitre de sang. Les symboles utilisés sont ng/mL.

Pour comprendre les résultats, il convient de distinguer la situation du dépistage et celle de la surveillance d’un cancer :

  • si l’examen est effectué pour un dépistage, un résultat inférieur à 4 ng/mL est considéré comme une valeur normale. Si le taux est supérieur à 4 ng/mL, il existe un risque de cancer et d’autres examens sont alors nécessaires pour confirmer ou infirmer le diagnostic ;

  • si le taux de PSA est mesuré dans le cadre de la surveillance d’un cancer, l’important est de voir comment il évolue : augmente-t-il, baisse-t-il ou reste-t-il stable ? Cela constitue une indication utile pour votre médecin concernant l’évolution de la maladie ;

  • s’il baisse après le début d’un traitement et qu’il reste à un faible niveau, cela témoigne d’une bonne efficacité.

    À l’inverse, s’il remonte, cela peut-être le signe d’une récidive. En sachant toutefois que le taux de PSA peut fluctuer modérément sans signifier pour autant une évolution de la maladie.

Une augmentation du taux de PSA n’est pas suffisante pour établir un diagnostic puisque d’autres maladies peuvent en être à l’origine. Par ailleurs, le taux de PSA a tendance à augmenter naturellement avec l’âge. Il est dès lors indispensable de lui associer un toucher rectal. Ce dernier permet au médecin d’évaluer la taille et la consistance de la prostate, et ainsi constater la présence éventuelle d’une anomalie.

En cas de suspicion d’un cancer, il prescrira une biopsie de la prostate qui permettra de préciser la présence ou non d’un cancer. La biopsie peut être échoguidée par échographie.

Il n’est pas organisé jusqu’à présent de dosage systématique du PSA car les études réalisées ont montré que cela ne permettait pas d’améliorer le dépistage du cancer de la prostate.

La mesure du PSA est prescrite au cas par cas, notamment en cas de troubles urinaires (envies fréquentes et impérieuses, difficultés à uriner) qui sont les signes d’une possible anomalie au niveau de la prostate.

Il n’y a pas de recommandations particulières à suivre avant de vous rendre au laboratoire d’analyses. Vous pouvez manger et boire normalement. En revanche, il faut éviter de réaliser le dosage juste après certains examens comme un toucher rectal ou une biopsie prostatique. Ces derniers sont en effet susceptibles de provoquer une augmentation du taux de PSA. Dans ce cas, il est recommandé d’attendre au moins 48 heures avant le prélèvement de sang.

  • La mesure du taux de PSA s’effectue à partir d’une simple prise de sang.

  • Un taux de PSA supérieur aux valeurs normales est le signe d’une anomalie au niveau de la prostate, anomalie qui n’est pas nécessairement cancéreuse.

  • Pour le dépistage du cancer de la prostate, le taux de PSA constitue une indication. Il doit être associé à d’autres examens, comme la biopsie, pour orienter le diagnostic.

M-FR-00008985-2.0 - Établi en mars 2024

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